別れは辛い( ;∀;) ワシントン州で10日間のハウスシッター&ペットシッターを終えた感想!


10日間のハウスシッター&ペットシッターが終わりました!!

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縁もゆかりもないワシントン州のMountlake Terraceという田舎町の、会ったこともない見知らぬ老夫婦の家でのペットシッター&ハウスシッター。

終えてみると...

すごく良い経験&思い出になりました!!

正直、最初はね、

「はっ…?ペットシッター&ハウスシッター!? 場所はワシントン州のMountlake Terrace ? ...ってどこよ、そこぉぉぉ!!」

はてなマークと戸惑いが(笑)
特に私は人見知りな分、こんな案件すぐには決断できない。

…って、私だけじゃないでしょう(笑)
フツーの人なら、こんな依頼は数日、いや数週間は考えてみるよね!?

しかぁし!依頼を受けて数分後には承諾のメッセージを送っていた夫。

しかも、ペットシッター&ハウスシッターを引き受けると聞いた娘もやる気満々で、すごく楽しみに感じてくれたので、急遽、夏休み企画に盛り込むことになったわけです。

それに10日間の滞在費がかからないしね…色んな街を見て周りたい我々には好都合ってこともあったかな。

さて、今回の依頼主であるご夫妻、娘にこんな可愛い部屋を用意して待っていてくれました。

もちろん、私達にもベッドルームを…。

それから、映画鑑賞部屋があって、

犬たちとトレッキングコースを周って疲れた後は、この部屋のソファーに寝そべってハリー・ポッターシリーズを鑑賞するのが娘は大好きでした。

たかだか10日の滞在ではあったものの、預かった犬のロキの性格を知るにつれ、それからロキが私たちに心を許し寝食を共にすると自然とペットシッター以上の愛情が湧いてくるし、“家”に関しても庭の手入れや掃除、料理をするにつれて、その家の雰囲気が段々と自分たちに馴染みはじめると、不思議とその土地や家に対して特別な感情が沸いてきてしまいます。

依頼主の夫妻が帰ってくる前の晩には困ったことに、預かったボストンテリアの “ロキ” に対して愛着が沸いてしまっていることを実感してしまい、軽々とペットシッターを引き受けてしまったものの、

“次いつ会えるのだろうか...もしかしたら、もう会えないかもしれないな…” 

な〜んて思うと、とても寂しくなんとも言えない気持ちになってしまいました。


そして、別れの日の朝。

飼い主は夕方に帰宅する予定ということで、それまでの間、ロキとアン&チョビと最後の散歩へ。

今日お別れだなんて…まだ1歳のロキはこの状況を理解しているようには思えない。
ケド、そのあっけらかんとした表情が余計に辛いのよ…。

家主が旅行から帰ってくると、娘はロキに何度も何度も

「I will miss you…。I love you Loki !!」

と言ってロキを抱きしめました。

そう言われても、まだあっけらかんとした表情のロキでしたが、スーツケースをガラガラと引っ張って玄関を出て、ロキの飼い主のご夫婦とお別れのハグを交わしていると、あのあっけらかんとしていたロキの表情がみるみると変わり、

「オイ!!どこへ行くんだよ!?...ま、ま、まさか!? おめーたち…」

困惑した表情で私たちを見つめます…。


バイバイ!ロキっ!達者でなっ!!長生きしろよっ( ;∀;)!


娘は未だロキを恋しがっていますが、今回のこの体験はホームステイのような感覚で、娘にとって、そして私たちにとっても、忘れられないひと夏の良い思い出になりました!


さて、スーツケースをガラガラと引っさげて向かうのは…シアトル空港!!

次の目的地へと出発です!!


犬を狙うフクロウ!?ワシントン州のトレッキングコースで猛禽類と出くわしたハナシ!!


『Trusted Housesitters』というサイトを通じて、ワシントン州のMountlake Terrace在住のご夫婦からペットシッター&ハウスシッターを頼まれ、予定外の場所で予定外の滞在をしております。

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ペットシッター&ハウスシッターも今日で3日目!!

そうそう…昨日、すごいものを見ました!!

それは、犬たちを近所のトレッキングコースへと連れて行った時のこと。


コースの中盤、森の中で、1人の男性が木を見上げて立っていたんです。
耳を澄ますと、聞いたこともない鳥の声がするので、男性はきっと珍しい鳥を見つけたのだろうと思いました。

私たちがその男性に近づくと

「シーッ!!!」

人差し指を立てて私たちに合図し、そして木の上の方を指差しました。

男性に指示されるままに木を見上げると…

ぬぉぉぉ〜!!

フクロウ!!
野生のフクロウっていうのは、すごい迫力っ!!

興味津々でフクロウを観察していると、男性が夫に何かを小声で伝え始め、それを聞いた夫は焦った顔で

「...もう、行こう!!」

私たちにその場を離れるように夫が言いました。

野生のフクロウを見れるなんて...それもこんな立派なフクロウに出会えるなんて、なかなかないのに…。

「えっ?どうして?もう少し写真を撮ったり、観察したいよっ!!」

しかし、夫は犬を連れてその場を離れてしまいました。

その場を数メートル離れてから

「あのフクロウは、どうやら犬たちを狙っていたようだよ。」

と夫が教えてくれました。

「いやいや、そんなことないでしょうに(笑)フクロウって昼間は目が見えないんじゃないの!?」

私が笑って言うと、夫は真面目な顔で

「ちゃんと見えているよ。ずっと犬たちを見ていただろう…ほら、まだ見ている!!あの男の人も犬を心配していたんだよ。」

振り返ってフクロウをみると、すごい眼力でアン&チョビをみています。
もうアン&チョビを “餌” としか思っていない。

こ、こ、こえー Σ(°д°lll) !!

あの男性曰く、フクロウが犬の気配を感じはじめてから途端に目つきが変わり、私たちがフクロウに気づく前からアン&チョビを監視していたそう。
そして、フクロウが犬を攻撃する恐れがあるから気をつけたほうがいいと、教えてくれてたんだそうな。

こ、こ、こえー Σ(°д°lll) Σ(°д°lll) !!

え!?じゃあ、例えばリードが離れていたら…さらわれたかもしれないってこと…だよね!?

こ、こ、こえーΣ(°д°lll) Σ(°д°lll) Σ(°д°lll) !!

でも!!リードに関しては、フクロウがいようがいまいが離しませんよ!!

カナダにいた頃は、ドッグランや指定された場所以外でリードを離す行為は罰金対象、それからチョビが子犬の頃には、鷹にさらわれそうになったことがあったので、絶対リードはつけてます!!

それにしても、あのフクロウ、アン&チョビと体格差も変わらない。
まして攻撃力で言えば、チョビは歯がないから攻撃力ゼロだし(笑)、それにフクロウに背中を掴まれたら簡単に持って行かれてしまうわね…。

というわけで、今日はトレッキングコースの散歩をやめて公園へ。
公園までの道のりは特に何〜もない一本道。

だけど

こんな粋な計らいをしてくれているお家もあってホッコリ。

それから郵便受け!日本やモントリオールとも違っているね!!

って、このところ、シャッターをきる回数が減ったように思う。
今日なんて、この犬の水受けと郵便受けくらいしか撮ってないもの(笑)

新鮮な光景やこれまでと違った世界が、常に目に入ってきているはずなんだけど、気づけ無いのよね...。まさしく、これは恒例の、モントリオールシックってやつ(笑)

モントリオールはガーデニングが素晴らしくて、庭師を雇ってまでガーデニングに力を注いでいるお家も多かった分、近所を歩くだけでも心が華やいだものだったし、加えて建築も素敵だったので、犬の散歩をすると何時間でも歩いていられたものだったけど..。

アメリカは芝の手入れ重視なのか、まだ心を奪われるガーデニングを見たことがなく、それから同じような雰囲気の住宅が並んでいて、どこまで歩いても景色が変わらないように感じてしまい...大陸は続いていても随分様子が違った場所に来たんだ...と。

そういうわけで…どうやらワタクシ、恒例のモントリオールシックが始まったようです(笑)

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モントリオールを去って11日目…。

モントリオールのママ友、A子ちゃんから

『オイコラ!ブログまだかー!!』

脅迫めいたメールが届くようになりまして…ブルブル((;゚ェ゚;))ブルブル

そろそろ...A子ちゃんの為にも更新することに致しますっ(笑)

今どこにいるのかと言いますと…

ワシントン州スノホミッシュ郡にある Mountlake Terrace という町に滞在しています。

この町で何をしているのかと言いますと…

ハウスシッター&ペットシッターをやってま〜すっ (◍´͈ꈊ`͈◍) ホニョ〜ン

「なんでやねんっ Σ(=゚ω゚=;)!!」

↑A子ちゃんのツッコミ、ワシントン州まで届きました〜(笑)

実は、モントリオールを去ってサンフランシスコに降り立ち、サンノゼの町を散策したものの


サンノゼって...何もないゼ!!

というわけで、ポートランドへっ!!(←ん?なぜ!?・笑)

ポートランドまで来ちゃうと、シアトルは目と鼻の先だということに気付いてしまい…

そういうわけで、列車でシアトル !!

シアトルは、今まさにバブルの真っ只中って感じでした。

地価の上がり方が全米で1番なんだって。

ものすごいパワーが感じられる街。
第二のシリコンバレーの候補地と言われる所以が分かりました。

シアトルまでくると今度はカナダは目と鼻の先だということに気づいてしまうよね…(´・∀・`)ダヨネー.

…って、戻らんぞっ ( ;∀;)ぐすんっ!!
また、いつか必ず!!待ってろー、CANADA!!

というわけで、約1週間かけてサンノゼからシアトルまで気ままに街歩きをしておりました。

そして、シアトルを去る前夜、荷物をまとめていると…

『Trusted Housesitters』というサイトを通じて、ハウスシッター兼ペットシッターの依頼が舞い込みました。

依頼者はMountlake Terraceに在住の老夫婦。
10日間の旅行に行くので、その間、愛犬の世話と家の留守を依頼されまして...その間、家(一軒家)は好きに使っていいという!!

このサイト、老夫婦が利用しているくらいだから結構メジャーなサイト。
AirBnbやUberのように評価システムを導入している上に事前に身元調査なども行われるので、悪質なユーザーや依頼主を遠ざけることができるのが安心ポイント。
(※でも中には悪質な人もいるかもしれないので、利用する際は慎重に検討しましょう!)

確かに長期の旅行となった時、ペットホテルに預けるより、犬が普段通りの生活ができた上に、かわいがって貰えて、家を提供することでペットシッター代を浮かせることができるのであれば、ペットにとっても飼い主にとってもありがたいもの。

というわけで10日間、縁もゆかりもないけれど...ワシントン州のMountlake Terraceって町に滞在することに決定っ!!

これぞ!夏休みっ!!

そして家主がいない、新しいカタチの海外ホームステイは...気楽〜♪
というわけで、アメリカの生活をリアルに体験中。

ペットシッターの他に頼まれたことは、毎朝庭先に投げ捨ててある新聞を回収する、週に1度のゴミ出し、芝の水やり。

その代わり、滞在費は無料!

さて、10日間私たちと生活を共にするワンコは、ボストン・テリアのロキ(1歳)。

アン&チョビは老犬なので寝ていることが多いけど、ロキはまだ子供だから遊びたい盛り。

力も強いし、体力があるので1日中遊んであげても全く疲れを見せない(汗)

なので、ロキを連れて近くの森の中にあるトレイルコースを散歩させてみたり、ちょっと遠くまで散歩に出かけてみたり。 

1日の終りにロキの写真をご夫婦に送ってあげると、とても喜んでくれます。


あと8日間、アメリカン生活楽しみますっ!!

学校最終日に娘の首にかけられていた「鍵」の意味とは!?他国へ引っ越す生徒への粋な計らい!!


夏休みが始まりました〜!

北米では、9月から新学期がはじまるので、これから約2ヶ月間夏休みになります。

この長い夏休みをどう過ごすか…。

北米では、サマーキャンプに通わせる家庭が多いのですが、私たちの場合、米・西海岸への引っ越しが早々に控えているので、この夏は西海岸を散策したりしながら家探しやら学校探しをしたいと思っています。

家探しもね〜、娘のElementary school(小学校)が決まらないと探せないという状況なので、西海岸へ行ってもしばらくドタバタした日々が続きそうです。

欲を言えば、これまで娘が通っていた学校のような雰囲気の学校が見つかるといいな〜。
...というのは、学校生活最終日に、とても感動することがあったんです。

それは、一昨日の学校最終日のこと。

最終日の帰りの会では、保護者と生徒から “1年間ありがとう” の感謝の気持ちを込めて…

子どもたちが絵と名前を描いたトートバックを先生にプレゼントしました。
先生ともお別れだと思うとね、感謝の気持ちと寂しさと…複雑な心境になるもんです。

帰りの会が終わると、ロッカールームへ。
ロッカーを明け渡す為に、持ち物を全て持ち帰らなければなりません。

荷物をバッグに詰め込みながら “このロッカールームともお別れか…” と思うと、色々と思い出されてしまいます。

そんなこんな思い出に浸りながら荷物をまとめていると、偶然、アフタースクールの先生がロッカールーム付近を通りかかりました。

「ハーイ!!」

娘が挨拶をすると、みるみると先生の顔が強張り、いきなり何も言わず娘を強く抱き寄せました。


すごく長いハグと頬へキスを繰り返し、そして娘の背中を擦りながら、耳元でずっと何かをつぶやき(神様にご加護をお願いしているような、そんな感じでした)、そして...この先生は泣き出してしまいました。

“娘が引っ越すことを知っているんだ”

その時は、単純にそう思いました。

とは言え、娘を見た時の “ハッ” とした表情、腰が抜けるような驚き方をしていたことがすごくひっかかったので

“娘が引っ越すことは事前に知っていただろうに、あんな驚き方をしたのは何故だろう。”

何か心に引っかかりながらも、先生にお礼を言ってお別れをし、娘を連れて校庭へ。
お別れとなる、担任の先生や同級生と写真を撮り合っていました。

すると、ある上級生の女の子が、これまた “ハッ” とした顔をし血相を変えて娘に近づいてきました。

そして

「ウソでしょ…あなた何処に行ってしまうの!?」

娘の両肩を掴み、揺さぶりながら娘の顔を真剣に覗き込みました。

「また戻って来るのよね!?...ねっ!?」

娘が困惑した顔をして返事をしないでいると、娘を抱きしめて

「I will miss you…」

そして、このやり取りをしばらく見ていて、ようやく “あること” に気づきました。

“娘が首からぶら下げている『鍵』だ…!!!

この『鍵』が目印なんだ!!”

辺りを見渡すと… “他国” へと引っ越してしまう子供たちには、この『鍵』が首からかけてありました。

「この鍵はなんなんだい?」

夫が女の子に問うと

「この子は、この学校の家族よ。いつでもこの学校に戻ってこれるように...という意味を込めて、これは正面玄関の鍵なの。」

いや〜ん、母ちゃん、そんなん聞いたら泣いてまうわ〜( ;∀;)!!

そして、次から次へと娘を見た他の上級生も娘に駆け寄ってきてハグの嵐です。

最初に娘を抱きしめた女の子に関しては娘の側を離れようとせず、

「バイバイ…」

と言ったかと思うと、また振り返って

「やっぱり、そんなことできないわよ…!!!」

と言って、また娘を抱きしめ、

「私とあなたは永遠に友達なの。忘れないで、いい?

そう言って小指を突き出しました。

だから!!母ちゃん、こんなん見たら泣くわ…( ;∀;)

最終的には、この女の子は崩れるように泣き出し、

シッターさんと思われる女性に抱きついてワンワンと泣いてしまいました。

「この子はあなた方の娘さんが大のお気に入りだったから…」

とシッターさん。

幼稚園の年齢の子と、中学年・高学年の子どもたちがこのような強い絆を築けること、それから一連のやりとり、言葉のチョイス...心を打たれました。

この学校に来ると “優しさの連鎖” を感じずにはいられません。
きっと、娘もこの環境に身を置き続けることができたならば、人間的にずっと成長するだろうと思います。

娘は約8ヶ月という短い学校生活でしたが、こうやって娘に対して涙を流してくれる、先生、在校生がいる...本当に噂通りの温かい学校でした。

どの子どもたちも、それから女の子であっても男の子であっても、上級生、下級生関係なく仲が良くて優しくて感受性が豊かで純粋で…こんな環境で学校生活を送れた娘は本当に幸せだったと思います。


みんな!!必ず手紙、書くね!!!

日本の運動会とどう違う!?カナダっ子の運動会へ初参加!お祭り騒ぎの運動会は超〜楽しい!


昨日、娘の学校で “運動会(Field day)” が開催されました!

運動会は13時15分から。
日本の運動会の開始時間の感覚とは結構ズレてます(笑)

ということで、13時前には校庭へ。
父兄席を確保しなければならなかったので、早めの到着は正解ですっ(ૢ˃ꌂ˂⁎) ウシシ
それに、何も知らずに座った席が偶然にも娘のチームが競技する目の前の位置だったので、すごくラッキー!!

さてさて、運動会と言えば…

赤組vs白組 ((*・`∀・)oダネ!

でも、この学校では『赤』『青』『黄』『緑』の4チームで競います。

紅白対抗戦じゃないのもカナダ流かっ!?

それから、校庭に子供たちが入場すると “ヒュー!ヒュー” と父兄らが歓声を上げるのがカナダ流。

父兄は大げさなくらい拍手と歓声で会場を盛り上げます。

会場にいる父兄+先生+子供たちの一体感がなんとも言えない…ほんと良い感じでスタートですっ!!

そして...運動会のはじまりは校長先生の挨拶から!!

…って校長先生の挨拶なし (☝ ՞ਊ ՞)☝

んじゃあ、選手宣誓を!!

...選手宣誓なし (☝ ՞ਊ ՞)☝

アキレス腱を痛めたら大変よ、ラジオ体操を!!

...ラジオ体操なし (☝ ՞ਊ ՞)☝

開会式らしい開会式がないのがカナダ流かな(笑)

さて、子どもたちの入場が終わると

“チームのテーマ曲で対戦だ!!”

ということで…

チームごとに父兄の前に出てきて、チームのテーマ曲をアカペラで披露!

そ、そ、それが...

チームのテーマ曲をまったーく覚えていない娘、我々に口の動きを見られないように後ろを向いてごまかす、ごまかす(笑)
ま、キンダーの子供たちなんてそんなもんですわ(笑)

ラップをテーマ曲にしているチームのキンダーの子たちなんて、ポッカーン( ̄- ̄)だったしね(笑)ははは。

チームの応援歌を覚えていなくても良し...これもカナダ流としよう(笑)

さて、歌の対抗戦が終わると、いよいよ競技!

各学年、2種目ずつ出場します。


娘がちゃんと種目をこなせるか不安だったけど…すごく良い走りっぷり╭( ・ㅂ・)و ̑̑ グッ !

それから常にグレード6の子供たちがサポート役で一緒に並走してくれて、それがすごく良かった!
これは見ていて温かい気持ちになりました。

勝ちたい気持ちはあって当然!
特に上級生らは最後の運動会になるものね。

でも、ミスをしてしまう下級生に対してイラついたり、嫌な顔は一切せずに、優しく声がけをして、笑顔でサポートしてくれる…こういう上級生と下級生の関係、雰囲気を見ても、本当にこの学校で良かったなと思えた瞬間でした。

この上級生らがキンダー時代、その時の上級生らに優しくしてもらった記憶があるんだろうな。優しさの伝染ってやつだね..。

…うん、これまで娘が往復4キロも徒歩で弱音を吐かずに通学したのがわかります (இдஇ; )
ありがとよー、みんなー!!

さて、上級生の競技になります、印象に残った競技をいくつか!

カナダらしい!?
ホッケーのスティックでボールを挟んで運ぶ競技!

水の入ったバケツからスポンジで水吸って、空のバケツに水を移し替える競技!
コップで水を汲んで頭の上にあるペットボトルに水を移し替える競技!



最後は勝ち負け関係なく、笑い合いながら競技するのが...カナダ流!!

この小さな学校で、小さな校庭での運動会。
それはそれで密でアットホームな雰囲気が作り出せて楽しかったです。

結果発表〜!!
娘のチームは2位でした。

さぁ、運動会が終わったから、か〜えろっ!

と思ったら…


祭りだ、祭りだ、祭りだ〜!!

運動会の醍醐味は実はこれか!?(笑)

校庭は校舎の裏手だったので、正面玄関方面がこんなことになっているとは思ってないだろう!
子どもたちは大興奮!!&父兄も大盛り上がり!!

運動会の後は『BBQ』...まさにカナダ流(笑)



子どもたちは、父兄が用意したゲームに夢中!


コレコレ!

水が張ってある樽の上に女生徒が座っていて、樽の横のボードにボールを当てる男子生徒。

何個かボールをボードに当てていたら…女の子がドっボーン!!

このゲーム見ているのが楽しかった(笑)

運動会も、このお祭りも、学校とPTAが子供たちのために企画&運営しているので、この力の入れようにびっくり。

明日が学校の最終日。

夏休みが始まるわけですが、娘は夏休みになることが嫌で仕方ありません。

「ずっと学校だったら良いのにな…」

そう言って今日も登校していきました。
娘は、こんなに楽しいと思えるキンダー時代を送れて本当に幸せでした!